فضاپیمای گالیله از کنار زمین عبور کرد


گالیله اولین فضاپیمایی بود که مشتری و قمرهایش را برای مدت طولانی مطالعه کرد. این فضاپیما برای افزایش سرعت خود دو بار از کنار زمین گذشت و گرانش به کمک آن شد. دومین و آخرین پرواز گالیله در 8 دسامبر 1995 انجام شد و پنج سال پس از پرتاب این فضاپیما به مشتری رسید و به مدت هشت سال به دور این سیاره چرخید. گالیله در مسیر خود به سمت مشتری، با سیارک های گاسپرا و آیدا ملاقات کرد و تصاویر جالبی از آنها به زمین فرستاد. این فضاپیما در ادامه سفر خود علاوه بر ثبت تصاویر بی نظیری از برخورد دنباله دار شومیکر-لوی 9 با جو مشتری، اطلاعات زیادی از قمرهای آن به دست آورد. عکس‌های گالیله از قمرهای مشتری نشان داد که می‌تواند اقیانوسی در زیر سطح یخی اروپا وجود داشته باشد و آیو، نزدیک‌ترین قمر مشتری، کاملاً فعال و آتشفشانی است. در سال های آخر ماموریت، سوخت فضاپیما رو به اتمام بود. به همین دلیل فضاپیما قادر به حفظ مسیر و ارسال اطلاعات به زمین از طریق آنتن فرستنده نبود. با کاهش قدرت گالیله، دانشمندان حدس زدند که فضاپیما ممکن است تحت تأثیر قمرهای مشتری به سمت اروپا کشیده شود و به آن برخورد کند. محققان ناسا می ترسیدند گالیله حاوی باکتری های زمینی باشد و حیات در قمرهای مشتری را تهدید کند. در سه قمر از چهار قمری که فضاپیما بررسی کرد، شواهدی مبنی بر وجود منابع آب شور در زیر سطح آنها وجود داشت. بنابراین، ناسا می خواست مطمئن شود که این فضاپیما بر قمرهای مشتری، از جمله اروپا، که تصور می شد بهشتی برای زندگی است، تأثیر نمی گذارد. بنابراین گالیله با سقوط در مشتری خود را نابود کرد.

دیدگاهتان را بنویسید