اگر دایناسورها منقرض نمی‌شدند، چه تغییراتی می‌کردند؟


60 میلیون سال پیش یک سیارک به زمین برخورد کرد و مسیر تکامل را تغییر داد. بیش از 90 درصد از همه گونه ها از بین رفتند، از جمله تقریباً همه دایناسورها. اما دانشمندان ادعا می کنند که این فاجعه پایه و اساس تکامل انسان را بنا نهاد. حال می خواهیم ببینیم دایناسورها از نظر زیست شناسی چه تغییراتی داشته اند و اگر منقرض نمی شدند آیا می توانستند به هوش برسند یا هنوز پستانداران جای آنها را می گرفتند؟ مغز، ابزار، زبان و گروه‌های اجتماعی بزرگ چیزی است که ما را به گونه‌ای غالب روی کره زمین تبدیل کرده است. ما نیمی از زمین سیاره خود را فتح کرده ایم تا به همنوعانمان غذا بدهیم. بنابراین به نظر می رسد همه چیز به گونه ای پیش رفته است که شرایط تکامل ما را فراهم کند. اما در سال 1980، دیرینه شناس، دیل راسل، آزمایش فکری را پیشنهاد کرد که در آن یک دایناسور گوشتخوار شبیه انسان برای استفاده از ابزار تکامل می یابد. اگرچه این ایده غیرممکن نبود، اما بسیار بعید به نظر می رسید. زیست شناسی هر حیوانی مسیر تکاملی آن را تعیین می کند. به همین ترتیب، اگر دانشگاه را رها کنید، نمی توانید جراح مغز یا دانشمند موشکی شوید. با این حال، راه تبدیل شدن به یک هنرمند، بازیگر یا کارآفرین هنوز هم پیش روی شما خواهد بود. بنابراین می توان گفت که برداشتن هر قدم در زندگی به معنای باز و بسته کردن برخی از درها در مقابل شماست. این در مورد تکامل نیز صدق می کند. به عنوان مثال، اندازه دایناسورها را در نظر بگیرید. در آغاز دوره ژوراسیک، وزن خزندگان و خویشاوندان آنها بین 30 تا 50 تن و قد آنها به 30 متر می رسید. این روش تکامل در بسیاری از گونه‌های این جنس مانند تیتانوسورها، براکیوپودها و دوتیراچیان اتفاق افتاده است. این تکامل در قاره ها، زمان ها و اقلیم های مختلف نیز رخ داده است. اما دایناسورهای دیگری که در همان دوره زمانی در همان مناطق زندگی می کردند چندان بزرگ نشدند. رشته مشترکی که این حیوانات را به هم متصل می کند خزنده بودن آنهاست. چیزی در آناتومی خزندگان این پتانسیل تکاملی را در آنها آزاد می کند. به طور مشابه، دایناسورهای گوشتخوار اغلب به شکارچیان بزرگ و سنگین تبدیل شدند. مگالوسورها، خزندگان دیگر، خزندگان تیز دندان، گوشتخواران و در نهایت تیرانوزارها در طول 100 میلیون سال شکارچیان اصلی هرم غذایی شدند. دایناسورها از نظر مغز تکامل پیدا نکردند، اگرچه دایناسورها از نظر ابعاد فیزیکی پتانسیل خوبی برای رشد داشتند، اما از نظر اندازه مغز استعداد رشد را نداشتند. آنها روندی به سمت افزایش اندازه مغز در طول زمان نشان ندادند. دایناسورهایی مانند الوزاروس، استگوزاروس و برکیوسورها مغزهای کوچکی داشتند. در اواخر دوره کرتاسه، تیرانوزورها و پلاتیپوس ها اندازه مغز بزرگتری داشتند. اما وزن مغز Tyrannosaurus Rex هنوز تنها 400 گرم بود. وزن مغز ولوسیراپتور تنها 15 گرم است، در حالی که وزن مغز انسان به طور متوسط ​​1.3 کیلوگرم است. دایناسورها به تدریج تغییر کردند. گیاهخواران کوچک رایج تر شدند و تنوع پرندگان افزایش یافت. موجودات انگلی بیشتر تکامل یافتند تا رقابت بین شکارچیان زمینی و طعمه آنها را افزایش دهند. دایناسورها نیز ظاهراً زندگی اجتماعی پیچیده ای داشتند. آنها زندگی را به عنوان گله آغاز کردند و شاخ های استادانه ای را پرورش دادند تا از آنها برای نمایش و مبارزه استفاده کنند. در تاریخ تقریباً 100 میلیون ساله دایناسورها، شواهد کمی وجود دارد که نشان دهد اگر سیارک به زمین برخورد نمی کرد، این موجودات سبک زندگی خود را به طرز چشمگیری تغییر می دادند. در این صورت احتمالاً هنوز غول‌های علف‌خوار گردن دراز و تیرانوزورهای درنده خواهیم داشت. البته اندازه مغز آنها ممکن بود کمی بزرگتر باشد، اما بعید است که شاهد نبوغ آنها باشیم. اگر سیارک به زمین برخورد نمی کرد، پستانداران احتمالا نمی توانستند جایگزین دایناسورها به عنوان گونه غالب روی زمین شوند. از سوی دیگر، پستانداران به ندرت از نظر اندازه تکامل یافته اند، اما اندازه مغز آنها به طور پیوسته در حال افزایش است. آیا انقراض دایناسورها برای ظهور انسان خردمند ضروری بود؟ امروزه، نوادگان دایناسورها – پرندگانی مانند کلاغ و طوطی – مغز پیچیده ای دارند. آنها می توانند از ابزار استفاده کنند، صحبت کنند و بشمارند. اما آیا واقعاً انقراض دایناسورها بود که باعث تکامل هوش پستانداران در این سیاره شد؟ تاریخچه تکامل نخستی ها ادعا می کند که تکامل ما اجتناب ناپذیر بوده است. در آفریقا، نخستی‌ها در طی 7 میلیون سال به شامپانزه‌های مغز بزرگ تبدیل شدند. اما در سایر نقاط جهان، تکامل پستانداران مسیرهای متفاوتی را طی کرد. زمانی که میمون ها در حدود 35 میلیون سال پیش به آمریکای جنوبی رسیدند، گونه های خود را گسترش دادند و نخستی ها حداقل در سه زمان مختلف وارد آمریکای شمالی شدند. اما آنها به موجوداتی تبدیل نشدند که قادر به ساخت تلفن های هوشمند یا سلاح های هسته ای باشند. آنها در نهایت ناپدید شدند. اما تنها در آفریقا، تکامل مسیر منحصر به فرد خود را در پیش گرفت. چیزی در محیط آفریقا باعث شد که پستانداران بسیار فراتر از نیاز به انقراض دایناسورها تکامل پیدا کنند. برخی از دانشمندان بر این باورند که این ترکیب طلایی ترکیبی از شانس و شانس بوده است.

دیدگاهتان را بنویسید