دو برابر بزرگتر از شهاب سنگ قاتل داسناسورها


بزرگترین سیارکی که تا به حال به زمین برخورد کرده است، حدود 2 میلیارد سال پیش، ممکن است سنگین تر از آن چیزی بوده باشد که دانشمندان قبلاً تصور می کردند. بر اساس اندازه دهانه وردفورت، زخم بزرگی که از برخورد سیارک غول پیکر در آفریقای جنوبی به جا مانده است، دانشمندان اخیراً تخمین زدند که قطر این سنگ احتمالاً دو برابر قطر سیارکی است که دایناسورهای غیر پرنده را از بین برده است. دهانه وردفرت در 120 کیلومتری جنوب غربی ژوهانسبورگ، 159 کیلومتر قطر دارد که آن را به بزرگترین دهانه مرئی روی زمین تبدیل می کند. با این حال، این دهانه کوچکتر از دهانه Chicxulub است که در زیر شبه جزیره یوکاتان مکزیک مدفون شده است. دهانه یوکاتان 180 کیلومتر قطر دارد و بر اثر برخورد سیارکی که 66 میلیون سال پیش در پایان دوره کرتاسه به زمین برخورد کرد و باعث انقراض دایناسورها شد، ایجاد شد. اما سوراخ های برخورد به مرور زمان فرسوده شده و ابعاد آنها کاهش می یابد. آخرین تخمین ها نشان می دهد که دهانه وردفرت در ابتدا 250 تا 280 کیلومتر قطر داشت که 2 میلیارد سال پیش شکل گرفت. در نتیجه، وردفرت بزرگ‌ترین دهانه برخوردی روی زمین در نظر گرفته می‌شود، علی‌رغم اینکه کوچک‌تر از دهانه Chicxulub امروزی است. در گذشته، دانشمندان فکر می کردند که دهانه وردفرت در اصل بسیار کوچکتر است – حدود 172 کیلومتر قطر. بر اساس این برآورد، آنها عرض سیارک در حال شکل گیری را 15 کیلومتر و سرعت برخورد را 53900 کیلومتر بر ساعت محاسبه کردند. اما در یک مطالعه جدید، دانشمندان اندازه‌گیری دهانه را اصلاح کردند و بینش جدیدی در مورد اندازه این سنگ فضایی بزرگ به دست آوردند. دهانه وردفرت تقریباً 2 میلیارد سال قدمت دارد. اکنون دانشمندان شواهدی یافته اند که نشان می دهد سیارکی که به زمین برخورد کرده است بسیار بزرگتر و سریعتر از آنچه قبلا تصور می شد بوده است. (Lauren Dauphin/NASA Earth Observatory/Landsat) در این مطالعه که حدود سه ماه پیش در مجله Geophysical Research: Planets منتشر شد، محققان اندازه سیارک Wordfert را دوباره محاسبه کردند و دریافتند که این سنگ فضایی مخرب احتمالا چیزی بین 20 است. و 25 کیلومتر. قطر و با سرعتی بین 72000 تا 90000 کیلومتر در ساعت به سیاره ما برخورد کرد. نویسنده اصلی، ناتالی آلن، محقق فوق دکتری در دانشگاه جان هاپکینز، در بیانیه ای گفت که “درک بزرگترین تاثیری که تا به حال بر روی زمین داشته ایم بسیار مهم است” زیرا به محققان اجازه می دهد مدل های زمین شناسی دقیق تری بسازند. پیش‌بینی دقیق‌تر اندازه سیارک می‌تواند به درک بهتر دهانه‌های دیگر روی زمین و در سراسر منظومه شمسی کمک کند. عدم قطعیت اندازه در گذشته، دانشمندان در محاسبه اندازه اصلی دهانه 2 میلیارد سال پیش مشکل داشتند. به گفته راجر گیبسون، زمین شناس ساختاری در دانشگاه ویتواترسرند در آفریقای جنوبی، برای درک تأثیر فرسایش بر دهانه های قدیمی مانند وردفرت، تصور کنید که دائماً لبه های یک کاسه را برش دهید. اگر کاسه را به تدریج به صورت افقی برش دهید، می بینید که با هر برش قطر کاسه کاهش می یابد. به گفته محققان، علاوه بر فرسایش طبیعی ساختار دهانه وردفرت، صخره‌های جدیدی در قسمت‌های دهانه ظاهر شده است. در نتیجه، بیشتر ساختار اصلی دهانه به طور کامل با سنگ‌های جوان‌تر پوشیده شده است و امروزه تنها بخش‌های کوچکی از لبه‌های بیرون زده آن دیده می‌شود. این امر درک بزرگی اصلی دهانه را دشوارتر می کند. با این حال، مطالعات جدیدتر اندازه دهانه وردفرت را با تمرکز بر مواد معدنی اطراف دهانه تخمین زده اند. بر اساس این مقاله، دانشمندان دگرگونی‌ها و شکستگی‌هایی را در کریستال‌هایی مانند کوارتز و زیرکون شناسایی کرده‌اند که در اثر برخورد باستانی ایجاد شده و شعاع شناخته شده دهانه را گسترش داده است. در نتیجه، محققان مطمئن هستند که تخمین جدید آنها از اندازه غول دقیق تر از تخمین های قبلی است. یک برخورد فاجعه بار. امروزه بخش‌های زیادی از دهانه وردفرت در زیر لایه‌های خاک و پوشش گیاهی مدفون است. این امر تعیین اندازه اصلی آن را در زمان تشکیل بسیار دشوار می کند. (Shutterstock) هنگامی که سیارک قاتل دایناسورها، احتمالاً 12 کیلومتر عرض، 66 میلیون سال پیش به زمین برخورد کرد، تخریبی که ایجاد کرد فراتر از تصور بود. این رویداد که به دوره کرتاسه پایان داد، آتش سوزی های عظیم جنگل ها و باران های اسیدی را ایجاد کرد. سونامی با امواجی با ارتفاع چند کیلومتری ایجاد کرد که نیمی از کره زمین را پوشانده بود. و ستون هایی از خاکستر و غبار را به جو وارد کرد که آب و هوای زمین را تغییر داد. بر اساس مطالعه ای که در دسامبر 2021 در مجله Scientific Reports منتشر شد، حدود 75 درصد از حیات روی زمین در اثر این رویداد از بین رفت. بر اساس محاسبات مجدد اندازه وردفرت، سیارک وردفرت احتمالا دو برابر بزرگتر از قاتل دایناسور بوده است. به گفته این مقاله، سرعت آن نیز سریع‌تر بوده و منجر به تاثیر بسیار شدیدتر می‌شود – احتمالاً پرانرژی‌ترین رویداد در تاریخ زمین. با این حال، از آنجایی که این برخورد در گذشته های دور اتفاق افتاده است، شواهد کمی از قدرت مخرب این انفجار و برخورد بر روی زمین باقی مانده است. میکی ناکاجیما، دانشمند سیاره‌شناسی در دانشگاه روچستر و یکی از نویسندگان مقاله، در بیانیه‌ای گفت: «برخلاف برخورد Chicxulub، برخورد Wordfert باعث انقراض دسته جمعی یا آتش‌سوزی جنگل‌ها نشد، زیرا 2 میلیارد سال پیش تنها یک مورد ارگانیسم‌های سلولی درختی وجود نداشت. با این حال، این تأثیر به طور بالقوه تأثیر قوی‌تری بر آب و هوای جهانی نسبت به تأثیر Chicxulub داشته است. بنابراین، ادامه تحقیقات بر روی دهانه وردفرت احتمالاً تنها راه برای دانشمندان برای کسب اطلاعات بیشتر در مورد این برخورد ویرانگر است.

دیدگاهتان را بنویسید